MENUTUP

LOUISVILLE, Ky. – Penggabungan dua perusahaan perjudian besar Nevada telah membuka peluang besar bagi Churchill Downs untuk mengambil alih kendali atas pesaing terbesarnya di Louisville – kasino Caesars Southern Indiana – di tengah-tengah seretan properti perjudian Indiana.

Kepala eksekutif Churchill, Bill Carstanjen, menolak untuk mengatakan pada hari Kamis apakah perusahaannya akan mengajukan penawaran pada kompleks perjudian – yang terletak 12 mil di Sungai Ohio – ketika seorang analis bertanya tentang minat potensial Churchill selama panggilan konferensi pendapatan kuartal kedua perusahaan.

Tetapi analis sport melihat pembelian seperti itu sebagai permainan cerdas bagi Churchill untuk menutupi sisi sayapnya dan juga menuai manfaat dari opsi perjudian yang lebih lawful di seberang sungai, dimulai dengan taruhan olahraga yang sekarang menjadi pijakan di negara bagian tersebut.

Ed Feigenbaum, seorang otoritas perjudian Indiana, menggambarkan pengambilalihan Churchill sebagai “no-brainer” dan memperkirakan kesepakatan bisa dengan mudah menghapus rintangan peraturan negara.

“Churchill dapat melindungi halaman belakangnya, menambah foundation pelanggan Indiana-nya, dan mendapatkan tautan yang hilang antara properti Chicagoland dan Louisville,” Feigenbaum menulis di Indiana Gaming Insight, sebuah buletin yang melacak industri perjudian negara bagian.

“Perusahaan memiliki sumber daya (terutama mengingat bahwa itu bisa mundur dari beberapa investasi Louisville yang defensif), dan seharusnya tidak memiliki masalah dilisensikan (sudah menerima persetujuan untuk kemitraan taruhan olahraga dengan Rising Star),” tulisnya dalam minggu ini. masalah, mengacu pada hulu kasino di Rising Sun, Indiana.

Pada awal Juli, Komisi Permainan Indiana menyetujui merger $ 17,3 miliar dari Reno, Eldorado Resorts yang berpusat di Nevada dan Caesars Entertainment Corp – tetapi hanya setelah eksekutif Eldorado setuju untuk melepaskan tiga properti Indiana untuk mengurangi kekhawatiran yang ditimbulkan oleh konsentrasi pasar perusahaan.

CEO Eldorado Tom Reeg mengindikasikan bahwa Caesar Southern Indiana mungkin akan ditempatkan di blok penjualan, dengan perjanjian untuk melepaskan di tangan pada 31 Desember.

Kesepakatan antara Caesars dan Eldorado menggabungkan Horseshoe Hammond Casino di Hammond, Caesars Southern Indiana, Harrah’s Hoosier Park Racing & Casino di Anderson, Indiana Grand Racing & Casino di Shelbyville dan properti Eldorado yang ada, Tropicana Evansville.

Karena Caesars Entertainment Inc. yang baru bernama akan mengendalikan 50percent hingga 60percent dari pendapatan sport di Indiana, itu perlu mengurangi setidaknya dua dari properti itu untuk turun menjadi sekitar 40percent atau lebih rendah, menurut cakupan turun Indianapolis Star.

Carstanjen, menanggapi pertanyaan tentang ambisi itu dan akuisisi perusahaan pada hari Kamis, mengatakan bahwa dari 520 kasino di negara itu, ia dan para eksekutif lainnya”dapat berbicara dengan cukup lancar tentang semua itu.” Itu juga menyimpan uang tunai untuk melanjutkan”goal dalam daftar kami,” katanya.

Itu memberi jalan kepada pertanyaan tentang Caesars. Ada minat? Carstanjen bersikeras dia tidak boleh mengomentari “aset apa pun yang ada di pasar.”

Tapi aset apa. Selama bertahun-tahun setelah kompleks Hoosier dibuka pada akhir 1998, lintasan balap bersejarah menyaksikan jutaan dolar perjudian Louisville disedot oleh pesaing yang lebih baru dan lebih mewah. Churchill kuningan bertahun-tahun yang lalu mengakui bahwa masuknya kasino memaksa mereka untuk balas balik, menginvestasikan ratusan juta dolar untuk memperbarui pacuan kuda yang sudah menua.

Lebih: Churchill Downs menghentikan penjualan tiket Kentucky Derby karena pandemi COVID-19

Pertarungan pasar belum hilang pada analis industri. Mereka melihat aksi slot machine dan permainan meja sepanjang tahun di Caesars sebagai tembakan langsung di atas haluan di Churchill. Perusahaan perjudian Kentucky, sementara itu, secara dramatis berkembang sejak akhir 1990-a, membeli buku-buku balap dan kasino dan berinvestasi besar pada match on line, buku-buku olahraga, dan stage taruhan mobile.

Tetapi tidak pernah duduk dengan baik bahwa Churchill dihajar di halaman belakang rumahnya sendiri. Bos di kedua sisi sungai mendapat kejutan dua tahun lalu dengan keberhasilan tempat balap bersejarah Churchill yang bernilai $ 65 juta, Derby City Gambling.

Ini menarik kembali pelanggan Kentucky dan memotong keuntungan slot kasino secara signifikan. Caesars membalas Desember lalu dengan kasino darat baru senilai $ 90 juta dan memperkirakan perbaikannya akan menarik kembali pelanggan yang mulai sering mengunjungi properti Poplar Level Road milik Churchill.

Adapun siapa yang sedang berburu kasino Indiana, Feigenbaum mencatat bahwa pemain lain yang berkantong tebal dapat mencoba untuk masuk. Tetapi kesepakatan Churchill akan membawa lingkaran penuh apa yang dicoba oleh raksasa permainan yang berbasis di Louisville pada awal 1990-an.

Bekerja sama dengan para pemimpin Clark County dengan harapan melayang kapal judi di seberang pusat kota Louisville, rencana itu ditorpedo dengan cepat. Para pemilih di kedua kabupaten Clark dan Floyd menolak referendum untuk mengizinkan perjudian, dan para regulator akhirnya memberikan izin yang didambakan kepada Harrison County.

Selain kompleks tempat makan dan hiburan yang besar, Caesars memiliki lapangan golfing bernama Chariot Run, dan resort dengan 500 kamar. Meskipun baru-baru ini terkena pandemi, kasino telah menjadi angsa emas, membayar $ 20 juta dan lebih untuk daerah yang dulunya kekurangan uang.

Grace Schneider: 502-582-4082; gschneider@courierjournal.com; Twitter: @gesinfk. Dukung jurnalisme lokal yang kuat dengan berlangganan hari ini: courier-journal. com/graces

Baca atau Bagikan kisah ini: https://www.courier-journal.com/story/news/local/2020/07/30/could-churchill-become-new-owner-caesars-casino-you-bet/5546858002/